犹他爵士成最佳男配角 十年内连续烘托乔丹科比

本报记者任晓静述评 当常规赛仅仅失守四次的坚固堡垒盐湖城,在关键的西区半决赛第六场被洛杉矶湖人攻陷,再次惜败于禅师杰克逊的斯隆,再次止步于总冠军之路的犹他爵士,是否会在心底回响起霸王项羽式的咏叹——“力拔山兮气盖世,时不利兮骓不逝”,或者贝多芬第五交响曲那悲壮的命运敲门声?

在很多人的篮球字典里,犹他爵士就是最佳男配角的代名词,如汤姆之于杰瑞,威震天之于擎天柱,他们的存在是为了激发那些天才的潜能,映衬那些天才的伟大。

不苟言笑的老斯隆执教胜场已有1091场,是NBA五位千胜名帅之一,也是唯一没有总冠军戒指、没有赛季最佳教练头衔的一位。在他教鞭下,爵士始终像一部运转高效的篮球机器,挡拆战术收放自如,身体对抗强硬到底。可惜结局难免悲情,十年前,马龙和斯托克顿烘托出篮球场上最接近神的男人——迈克尔·乔丹,十年后,德隆和布泽尔又烘托出篮球场上最接近乔丹的男人——科比·布莱恩特。

有人说湖人的科比很可怕,科比的湖人更可怕。但面对三角进攻体系下,小飞侠的剑气纵横,加索尔、奥多姆、费舍尔等一帮明星球员的群体张狂,苦苦支撑的爵士却靠着一股子韧劲险些上演好莱坞式结局,险些实现最后一秒的拯救。尽管布泽尔早早六犯毕业,尽管篮圈总是拒绝犹他爵士的问候,尽管湖人从一开始就反客为主,最多时领先19分,但最后三分钟盐湖城能源解决中心里的追分大战让所有人惊心动魄。德隆、奥库、基里连科三分“五连发”,湖人两位数的优势瞬间灰飞烟灭,连一向心如止水的禅师都忍不住跳脚骂娘。如果不是奥多姆、费舍尔在罚球线上足够镇定,如果不是德隆和奥库最后一刻两击不中,爵士完全有机会把比赛拖入加时,甚至抢七。

虽然由于曾与公牛为敌,曾经双杀火箭,有些刻板有点机械的爵士难入姚蜜麦蜜法眼,但NBA还真没有什么球队能像犹他爵士这样,在逆境中顽强,在败局后不屈。斯隆和爵士相处20年,只有1个赛季胜率低于50%、5个赛季胜率低于60%,还有4个赛季胜率高于70%。也许爵士至今的命运是配角型的,但他们的血性绝不是弱者型的。

硝烟未散,斯隆已经在谋划新的赛季。对于犹他爵士而言,两宝在握:一是成熟化的战术体系,斯隆早已把浸淫二十年简单直接的招数融入球队血脉;二是年轻化的球员结构,作为全联盟平均年龄第五低的球队,只有肌肉棒子哈普林年过三十,这意味着当马刺、太阳、小牛逐渐老去的时候,德隆、布泽尔还有一段上升的空间。

盐湖城的摩门教徒很喜欢《圣经·马太福音》中的一句话,“唯有忍耐到底的,必然得救”。对于屡败屡战的爵士,他们从不害怕失败,也许有一天在总冠军的路上不会再失败。